Canoë-Kayak Magazine

CKM

Canoë-Kayak Magazine...

Kayak-polo : Début des championnats d’Europe

Saint-Omer accueille à partir de ce mercredi la 12ème édition des championnats d’Europe de kayak-polo.

Dix ans après, le rendez-vous continental de kayak-polo retrouve la France. En 2007 c’était Thury-Harcourt qui accueillait l’élite du kayak-polo européen, cette année c’est sur le bassin de l’Aa que les meilleurs équipes du Vieux Continent vont en découdre durant quatre jours de compétition.

Objectif podium pour les Bleus

Ces championnats d’Europe constituent le second grand rendez-vous de la saison pour les équipes de France seniors, après les World Games fin juillet à Wroclaw (Pologne). Pour l’occasion les collectifs ont été légèrement remaniés avec l’entrée d’un nouveau joueur. « Cela doit nous permettre de rafraichir un peu ces collectifs, explique Maxime Gohier le manager des équipes de France de kayak-polo. Il faut aussi montrer aux jeunes qu’on compte sur eux dans les saisons à venir, et je leur fais confiance pour être fort dans ce championnat à domicile. »

Deuxième des World Games derrière l’Allemagne, les filles auront à coeur de reprendre la main face à leurs plus grandes adversaires, les Allemandes. Les garçons quant à eux, frustrés par leur 4ème place en Pologne, et auteurs d’un long et fructueux débriefing après leur échéance de juillet, veulent retrouver le podium.

Les U21 enfin en jeu

A Saint-Omer, les U21 disputent leur objectif terminal de la saison. « Nos deux équipes de jeunes sont ambitieuses, précise Maxime Gohier. Les filles ont eu besoin de créer un collectif et il a pris forme peu à peu au cours des différents stages de l’année. Les garçons ont montré également de belles choses lors des manches d’ECA Cup disputées, en terminant deux fois deuxième. » Ces deux équipes, qui constituent la relève du polo tricolore, visent donc les podiums.

La chance d’être à domicile

Jouer un grand rendez-vous à domicile engendre toujours une part de pression supplémentaire, mais les poloïstes tricolores et leur staff sont désormais habitués à de tels événements. En 2014 à Thury-Harcourt la fête était totale et les athlètes des équipes de France avaient su briller. « C’est toujours sympa de jouer à domicile, devant ses proches, explique Maxime Gohier, maintenant c’est à nous d’être à notre niveau et d’ajouter une dimension de réussite sportive à un événement qui promet d’être bien organisé. On a la chance d’avoir une superbe infrastructure à disposition avec des bassins fixes et d’être dans une région très active dans notre discipline. Au-delà de ces quatre jours de compétition j’espère que ce sera un vrai boost pour le kayak-polo français. »

Début des compétitions jeudi matin

Après la cérémonie d’ouverture mercredi soir, la compétition débute réellement jeudi matin avec la phase de poule. Les garçons U21 ouvre le bal dès 8h contre la Grande-Bretagne, suivis des seniors hommes à 8h40 contre le Portugal. Les deux équipes filles entrent en lice à 10h, chacune contre les Pays-Bas.

Suivez l’ensemble de la compétition ICI

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *