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Slalom : 3 médailles pour les jeunes Bleus

Les championnats d’Europe juniors et moins de 23 ans se sont achevés dimanche dernier à Cracovie avec un bilan mitigé pour l’équipe de France de slalom. Les Bleus repartent de Pologne avec trois médailles individuelles et quatre par équipe, dont deux titres. Après les championnats du monde ce printemps au Brésil, on attendait mieux notamment en junior, mais pour ces jeunes catégories, il faut relativiser les résultats car ces jeunes athlètes ont des expériences très différentes des courses internationales. Entre les novices et ceux qui ont déjà enchainé les championnats, c’est avant tout des compétitions qui doivent leur permettre de forger leur expérience du haut-niveau pour aborder la catégorie senior.
« On n’avait pas d’objectif chiffré en terme de médaille, précise Michel Saïdi, le responsable des jeunes. Il nous manque un titre individuel car on est habitué à gagner chez les jeunes, mais cela nous aide à préparer la saison prochaine, car les mondiaux auront lieu à Cracovie. C’est un bassin qui n’est pas facile et sur lequel il ne faut rien lâcher, rester agressif. C’est ce qui a manqué à nos jeunes athlètes, qui n’ont pas réussi à naviguer libérés. On essaiera de venir plus tôt en 2016 ou d’organiser un stage pour que le groupe s’approprie plus le bassin. »
Certains bateaux, considérés comme des valeurs sûres de l’équipe de France sont passés à côté de leurs championnats d’Europe, à l’image de Camille Prigent en kayak dame junior. Habituée aux podiums internationaux depuis cadette 2, elle n’a pris que la 14ème place. Malo Quemeneur en kayak et le C2 composé de Lucas Roisin et Guillaume Graille ont également manqué le podium en terminant 6ème et 4ème.
La belle satisfaction vient en revanche de Lucie Prioux, championne du monde 2014 en C1 dame junior, vice-championne du monde cette année, elle prend le bronze à Cracovie. « Elle fait preuve d’une belle constance, ajoute Michel Saïdi, c’est encourageant pour la suite. »

lucie_prioux_équipe_de_france_kayak_slalom
En moins de 23 ans, on attendait Quentin Burgi ou Tom Scianimanico, mais les kayaks hommes terminent 6ème et 12ème, tout comme Estelle Mangin en kayak dame qui reste au pied du podium. « On a eu l’impression qu’ils se sont mis trop de pression, alors que les étrangers naviguaient plus relâchés, c’est vraiment contre leurs habitudes. »
Néanmoins en C1 U23, Thibault Blaise a signé une belle performance pour sa première sélection en équipe de France, il est vice-champion d’Europe, une belle médaille d’argent pour lancer ses ambitions internationales. Dans son sillage, Kilian Foulon, habitué des podiums prend la médaille de bronze. S’il visait le titre le céiste de Val de l’Indre fait aussi preuve d’une belle constance dans cette catégorie d’âge. Il va maintenant devoir passer le cap en senior.

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Photos : Documents remis / Jacques Roisin

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