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Les premiers Championnats du Monde Ocean Racing au pays de Nelo

Ce sont les premiers Championnats du Monde reconnus par la Fédération Internationale de Canoë, et on peut dire qu’à priori cela s’annonce bien. A deux  ou trois jours de la course (l’organisation entend donner le départ dans les meilleures conditions et a annoncé trois jours possibles de course en fonction du vent), les meilleurs mondiaux et les cadors de la discipline sont là : Tim Jacobs, Sean Rice, Matt Bowman, Hank mac Gregor,  David et Jasper Mocke, Herman et Oscar Chalupsky… Sans parler des Européens, notamment les frenchies qui ont bien l’intention de défendre chèrement leur peau.

Mais le gros succès de cet événement est pour le moment  le nombre impressionnant de participants, on parle de plus de 300, pour ce qui s’annonce bien comme la grande fête de l’ocean racing, même si les conditions de vent et de houle ne sont pas pour le moment réunies.  En effet, l’idée de l’organisation d’adjoindre une course « open » aux mondiaux a très bien fonctionné, et on voit déferler sur Vilo de Conde, de nombreux pagayeurs de tous âges, nouveaux ou anciens compétiteurs, venus pour l’occasion s’aligner aux côtés des champions, même s’ils ne le seront que le temps du départ. Tout le monde attend donc le vent et les vagues, pour l’instant l’heure est à la mise au point du matériel et à l’élaboration des plans tactiques. Le tout dans une ambiance cool et décontractée, mais avec un niveau d’organisation impressionnant : un site d’arrivée et lieu de vie orchestré de main de maître par Nelo. On est  en effet dans la ville où le fabricant est installé, et la marque portugaise est pratiquement organisatrice de la course : un parc bateau à disposition des concurrents par les différents constructeurs (Nelo bien entendu mais aussi Epic, Fenn, Stellard, etc..), stands, oriflammes, ambiance musique électro, tout est réuni pour un événement d’envergure qui a pour but de promouvoir l’ocean racing.

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