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Mondiaux Ocean Racing J1: Beau downwind pour les filles!

Le premier jour des championnats du Monde Ocean Racing a tenu toutes ses promesses : même si le soleil n’était pas au rendez-vous, les conditions de mer et de vent, elles, étaient de la partie.

C’est ainsi que la course féminine s’est élancée à 11h pour un parcours d’une trentaine de kilomètres. Apres un premier bord travers-un peu sportif- pour aller contourner une bouéee de dégagement, les concurrentes se sont jetées dans un downwind d’enfer. Très vite Michelle Eray, américaine d’origine sud-africaine prenait le commandement des opérations. Son expérience et son sens du surf lui permettaient de glisser sur l’eau sans trop puiser dans ses réserves, du moins en apparence, car lors de l’emballage final, une section presque plate de 3 kilomètres, elle n’aura pu résister au retour flamboyant de la néo-zélandaise Teneale Hatton, restée tout le long du downwind à distance raisonnable,toujours à moins de 45 secondes. Apres un mano à mano assez bref, Hatton déposait Eray et s’en allait vers la victoire, accueillie comme il se doit par les danseurs et danseuses tahitiens dans une ambiance traditionnelle évoquant l’arrivée des premiers explorateurs en Polynésie…A noter que ces deux-là ont bouclé les 32 kilomètres du parcours en moins de 2h15, ce qui donne une idée de la qualité du downwind.

Demain c’est au tour des hommes de s’élancer, plus de 170 athlètes seront au départ, et on annonce encore plus de vent !

 

photos: Chris Claverie

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